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二氧化硅新标准背后的人物、内容和原因

通过Rosemarie格雷厄姆
发布日期:2017年9月26日 |最后更新:2020年11月25日
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OSHA关于二氧化硅的最终规定为工人提供了新的和改进的保护。

来源:sergeyrhyzov / iStock

从9月23日开始,预计建筑行业的雇主将全面遵守OSHA关于二氧化硅暴露的最终规则。该监管机构估计,美国大约有230万人在工作中接触这种有害物质,新标准将保护这些工人免受潜在的致命疾病。


什么是二氧化硅,谁有风险?


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结晶二氧化硅是一种在地壳中大量存在的矿物。它最常见的形式是石英,一种重要的工业材料,经常用于砂、石头、岩石、混凝土、砖、块和砂浆。工作场所接触二氧化硅的情况通常发生在工人切割、锯切、钻孔和粉碎由混凝土、砖、瓷砖、岩石和石头制成的产品时。


OSHA估计,接近90%接触二氧化硅的工人受雇于建筑行业。最严重的暴露发生在用砂进行喷砂以清除各种结构上的油漆和锈。暴露也可能发生在其他一些活动中:


  • 杰克锤击
  • 摇滚/钻井
  • 混凝土搅拌
  • 具体的钻井
  • 砖/混凝土块切割和锯切
  • Tuckpointing
  • 隧道运营


虽然这种危险在建筑业很普遍,但许多行业和操作的工人也面临危险。最常见的包括:


  • 玻璃及陶器制品
  • 结构性粘土产品
  • 混凝土制品和预拌混凝土
  • 铸造厂
  • 牙科实验室
  • 绘画和涂料
  • 珠宝生产
  • 耐火制品的安装、维修
  • 石材及石材制品的切割
  • 铁路维护
  • 天然气和石油的水力压裂
  • 建筑、海事和一般工业的喷砂


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硅暴露危害


二氧化硅粉尘对吸入微小(可呼吸的)颗粒的工人是有害的。这些灰尘粒子渗透到肺部深处,导致致残甚至致命的疾病。


每年,OSHA都会看到暴露在二氧化硅粉尘中的工人,尤其是喷砂工人和岩石钻探工人,发生死亡和致残疾病。二氧化硅不仅被归类为肺致癌物质,但也可导致矽肺。当可呼吸的二氧化硅粉尘进入肺部并导致瘢痕组织形成,严重阻碍肺部吸收氧气的能力时,就会发生这种不治之症。这不仅会使呼吸更加困难,还会使患者更容易感染肺结核等肺部感染。


矽肺有三种类型:慢性、加速和急性。以下是你需要了解的:


慢性矽肺



  • 最常见的矽肺类型
  • 发生在15到20年的低到中等结晶二氧化硅暴露
  • 症状可能不明显,而且胸部x射线需要诊断肺损伤吗
  • 早期症状包括运动时呼吸急促
  • 随后的症状包括疲劳、呼吸极度短促、胸痛和呼吸衰竭


加速矽肺病



  • 在高暴露5至10年后发生
  • 发病时间比急性矽肺要长
  • 症状包括严重的呼吸短促、虚弱和体重减轻


急性矽肺病


  • 发生在接触极高浓度二氧化硅2个月至2年的任何地方
  • 症状包括严重和致残的呼吸短促、虚弱和体重减轻
  • 通常是致命的


对工人的新保护


OSHA的允许接触限度二氧化硅自1971年以来就没有更新过。它们不一致,难以理解,而且有强有力的证据表明它们不能充分保护工人的健康。


新标准解决了这些缺点,并将工人安全列为优先事项。OSHA估计,这项更新每年将挽救600多名工人的生命,并预防900多例矽肺病例。这是一件大事。

那么,这个新标准意味着什么呢?


  • 工人平均在8小时的轮班期间,每立方米空气中可呼吸的二氧化硅含量不得超过50微克
  • 该规则涵盖的所有行业的一致暴露限制
  • 限制工人进入硅暴露率高的地区
  • 减少暴露的有效方法,包括工程控制(水或通风)和呼吸机
  • 对高暴露工人进行医疗检查
  • 对工人进行全面培训,了解与硅相关的危害和如何减少接触


雇主必须制定一份书面的接触控制计划,确定接触危险并列出保护工人的方法。在可能的情况下,雇主还应通过改变做法来寻找二氧化硅暴露的替代品。


除了为雇员创造一个更安全、更健康的环境外,雇主们还会很高兴地知道,遵守标准不会花一大笔钱。事实上,这条规定所涵盖的工作场所平均每年只需花费1242美元。对于员工少于20人的公司,这个数字降至550美元左右。


对雇主的支持


为了帮助雇主(尤其是小企业),OSHA将制定一到五年的交错执行日期,以确保公司有足够的时间来满足要求。


鉴于二氧化硅在建筑中的广泛应用,该行业将受益于特殊的灵活性。OSHA已经就如何最好地保护从事最常见建筑工作的工人给出了明确的指示。遵守这些规范的雇主可以放心,他们是完全合规的,他们的工人得到了所需程度的保护。


结论


数据很清楚:晶体硅暴露是一种严重的健康危害,每年影响数百万员工。随着新标准的引入,OSHA认识到了风险,并采取了急需的行动来保护建筑行业和其他行业工人的呼吸健康。


遵守二氧化硅标准不仅仅是为了保护你的企业免受罚款;而是要为你最有价值的资产——你的员工——创造一个健康的工作环境。

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